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Lilium Air Mobility Jets – Entrevista Startup a CEO Daniel Wiegand

Carbon Start Up Gründer von Lilium München im Interview mit Kerl Eyewear

A sus 36 años, Daniel Wiegand es el fundador y CEO de una de las startups más exitosas de nuestro tiempo. Fundada en 2015, la empresa de movilidad aérea urbana Lilium trabaja en aviones de despegue vertical (eVTOL) para revolucionar el transporte personal. Hoy cuenta con más de 650 empleados, y con una valoración de $3.3 mil millones de dólares, está a punto de lanzar su oferta pública de venta en la bolsa tecnológica estadounidense NASDAQ. Se espera que la primera cabina aérea con motor eléctrico de Lilium comience a funcionar en pocos años.

Daniel Wiegand entrevistado por Kerl Eyewear

Daniel Wiegand no solo es un talentoso ingeniero y visionario, sino también un fanático del diseño y un convencido usuario de las gafas de sol de fibra carbono Kerl. Tuvimos la oportunidad de hablar con él sobre su éxito, las emocionantes tecnologías del futuro y el buen diseño. También nos reveló lo que le fascina del carbono.

Daniel, muchas gracias por dedicar tu tiempo. Has avanzado mucho y muy rápido como fundador. ¿Qué es el éxito para ti?

 

El éxito, por ejemplo, se consigue cuando uno se propone algo especial y funciona. Sin embargo, para mí personalmente, el éxito no se define necesariamente por esta funcionalidad. Para mí es más importante que se me iluminen los ojos cuando pienso en algo.

 

¿Cuál fue el mayor reto, es decir, el mayor obstáculo al que se enfrentó?

 

Básicamente, se trata de los mismos retos complejos que en todas las empresas de hardware. La financiación, por ejemplo, es siempre un gran problema.

No se me ocurre ningún único obstáculo. Es más probable que se resuelvan mil problemas a lo largo de muchos años en una especie de maratón. Creo que el reto es mantener este maratón. Cuando trabajas en un proyecto así durante 6, 8 o 10 años, tienes que adaptarlo todo a él, tu vida privada, tu descanso, tu motivación.

Lo especial de la aviación es que se trabaja durante años en algo que está en el suelo. Luego llega ese momento en el que despega. Eso es lo que te une como equipo.

Daniel Wiegand, CEO Lilium

¿Qué tecnologías cree que cambiarán su vida en los próximos 20 o 50 años?

 

Creo que las tecnologías que abordan la cuestión de la sostenibilidad tendrán la máxima prioridad en nuestras vidas. Estoy firmemente convencido de que el problema del clima, así como otros problemas medioambientales, solo pueden resolverse mediante la tecnología. Para mí, la renuncia y el «subirse a los árboles» no son opciones razonables para una civilización. Debemos y podemos resolver el problema tecnológicamente y preservar los logros de la civilización. Con esa misión, también podemos ayudar mejor a otros países, donde la tecnología está menos disponible.

Por eso también espero que ocurran muchas cosas en el sector aeroespacial. Los aviones silenciosos y sin CO2, como nuestro Lilium Jet, llegarán y contribuirán a una aviación más sostenible en general.

Pero incluso más allá de las cuestiones de sostenibilidad, veo que nos esperan grandes cambios tecnológicos. Tengo curiosidad por ver lo que aprenderemos y experimentaremos cuando los humanos vuelvan a volar a la Luna, construyan estaciones allí y luego vuelen a Marte. Y también en la Tierra estamos en los inicios de una tecnología completamente nueva. Permítanme mencionar la inteligencia artificial. Será una gran ayuda en la medicina y en muchos ámbitos de la ciencia, incluida la aviación. Pero en algún momento tendremos que enfrentarnos al hecho de que hay algo que es más inteligente que nosotros. Eso cambiará muchas cosas en el plano social y quizá traiga consigo peligros que hoy solo podemos adivinar.

 

 

¿Qué papel desempeña el diseño en su vida?

 

Soy un ingeniero hasta la médula. Pero el buen diseño me inspira. Y conocemos la importancia del diseño desde Apple y, antes, desde muchas marcas de coches. Mis cofundadores y yo hemos tomado decisiones técnicas en Lilium teniendo en cuenta el diseño desde el principio. Puede que seamos el primer fabricante de aviones en el que el equipo de diseño no es el equipo de desarrollo, sino un equipo de diseño de productos. Queremos crear productos con los que la gente disfrute estando cerca, que les resulten agradables y estéticos, y que disfruten asociándolos con ellos.
Creo que nuestra página web también lo demuestra. Y cualquiera que vea las fotos de nuestras demostradoras debería reconocer también nuestra pasión por el diseño. Por ejemplo, la cubierta de nuestros 36 motores. No solo reduce el ruido, sino que también tiene un buen aspecto y da a nuestro avión un diseño de ala muy especial.

 

 

¿Qué objetos de diseño desempeñan un papel importante en su vida?

 

El mayor papel lo desempeñan nuestros aviones. Luego vienen los clásicos: los vehículos, el mobiliario del hogar, el mobiliario de los restaurantes. Las lámparas son siempre muy interesantes. En los últimos años se ha avanzado mucho en este campo. Desde gafas y objetos cotidianos hasta ordenadores portátiles y teléfonos móviles.

 

Para mí, el diseño y la tecnología están muy unidos. Porque casi todo lo que hacemos tecnológicamente se crea para las personas y tiene una interfaz con ellas.

Daniel Wiegand, CEO Lilium
Daniel Wiegand con gafas de sol de carbono Kerl Eyewear

Daniel Wiegand llevando gafas de sol de carbono de alto rendimiento Kerl Eyewear.

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¿Qué asocia al carbono como material?

 

Por supuesto, primero asocio la construcción ligera con el carbono. Pero lo que más me ha fascinado siempre es el pensamiento de primeros principios inherente a este material. Soy un gran fan de la ingeniería de primeros principios, es decir, de basar las decisiones técnicas o las soluciones de diseño en la física. Que no las basas en que algo siempre ha sido así, sino que «profundizas» y te haces la pregunta: ¿Qué determina, por ejemplo, por qué algo es ligero o por qué algo tiene el aspecto que tiene?

Lo bueno del carbono es que se pueden alinear las fibras para que sigan este límite físico. La fibra individual es uno de los materiales más eficientes conocidos por el hombre.

Con un material anisotrópico como el compuesto de fibras, puedes desahogarte tanto intelectual como técnicamente, y simplemente queda bien. Además, hay algo mágico en las fibras que brillan. Así, incluso se puede ver un poco de las ideas que el diseñador o el ingeniero tuvieron mientras desarrollaban el producto.

 

¿Hay algún podcast que le guste escuchar?

 

Muy pocas veces. Prefiero estar activo; también soy malo leyendo libros porque me inquieta demasiado. En su lugar, prefiero hablar con la gente cuando necesito inspiración, hacer deporte o hacer algo al aire libre.

 

¿Sigue habiendo libros importantes en su vida? En particular, ¿alguno que recomiende a los fundadores?

 

Sí, hay algunos libros sobre startups que me parecen muy buenos, por ejemplo el clásico «The Hard Thing About Hard Things». O, lo que también me pareció muy bueno es «The Culture Code». Trata de cómo crear un entorno para que los equipos trabajen extremadamente bien juntos.

Sin embargo, con muchos libros tiendo a leer un resumen porque estoy demasiado inquieto para tardar 10 horas en leerlo.

 

¿Es usted más un jugador de equipo o un artista en solitario?

 

Trabajo en equipo. Puedo resolver ciertas cosas muy bien por mi cuenta, pero necesito un equipo para obtener inspiración y energía.

 

¿Cuándo se le ocurren las mejores ideas?

 

Ya sea en una conversación con otras personas o en realidad en la ducha. Mi novia dice que soy un soñador en la ducha porque a veces me vienen pensamientos excitantes y me ducho durante 10 o 15 minutos sin darme cuenta.

 

¿La responsabilidad que tiene en Lilium a veces le quita el sueño?

 

Sí, a veces es así. Cuanto más grande es la empresa, más tienes que lidiar con esta responsabilidad. Pero no creo que deba llevar a una situación en la que ya no se asuman riesgos o se actúe de forma emprendedora. Entonces se pierde lo que es una startup.

 

En Kerl Eyewear, siempre estamos interesados en conocer a personas y clientes interesantes. Si pudieras elegir libremente, ¿a quién sugerirías como nuestro próximo compañero de entrevista?

 

Yo sugeriría a Elon Musk. Eso sí que sería muy excitante.
O mis cofundadores, especialmente Patrick Nathen, con su gran afición al diseño. Probablemente tenga 80 pares de zapatillas o algo así en casa.

 

Daniel, muchas gracias por esta apasionante entrevista.

Crédito de la foto 1 y vídeo: Lilium